L'èbola arriba a Sierra Leona

L'èbola arriba a Sierra Leona

El 31 de març s'anunciava oficialment l'aparició de casos confirmats del virus de l'èbola a Sierra Leona. Des de  llavors, en aquest país, s'han detectat 97 casos de contagi amb 49 morts. El brot semblava estar pràcticament circumscrit a la zona de Kailahun, molt pròxima a la frontera amb Guinea a la regió de Gueckedou. Allà es van detectar 92 dels 97 casos i 46 de les 49 morts, segons dades de l'Organització Mundial de la Salut (OMS).

L'epidèmia es va estendre i va arribar a mitjans de juny a la localitat de Mabesseneh, població situada a uns 2 Km de la ciutat de Lunsar (districte de Porto Loko, al nord de Sierra Leona). El virus es va confirmar en un pacient ingressat com a sospitós a l'hospital Saint John of God, on la Fundació Probitas implementa un programa que cerca millorar alguns serveis de salut  i subministrar energia fotovoltaica sostenible a aquest centre hospitalari (GLI-Lunsar). El projecte està inclòs dins l'anomenat Global Laboratory Initiative (GLI), un model propi desenvolupat per la Fundació Probitas amb l'objectiu d'enfortir les capacitats diagnòstiques i resolutives de  laboratoris clínics de regions vulnerables.

Davant situacions de crisis sanitàries greus, el protocol d'emergència intenta garantir mesuresper evitar l'aparició de casos secundaris. Això va afectar el desenvolupament rutinari del programa GLI-Lunsar impedint a membres de la Fundació Probitas el trasllat sobre el terreny.

Des de llavors, l'hospital Saint John of God s'ha centrat en prendre precaucions dirigides als seus treballadors i pacients. La direcció de l'hospital ha anat proporcionant guants, màscares i bates per evitar que els professionals sanitaris es contagiessin d'aquest virus que encara no té medicaments ni vacunes per eradicar-lo.

El blog "Programa d'Agermanament amb Sierra Leona" de l'Hospital Sant Joan de Déu, que ha recollit el seguiment d'aquest brot a l'hospital de Mabesseneh, informava que en el moment que s'hi va detectar el primer cas, doctors i experts internacionals en el programa contra l'èbola es van traslladar a Saint John of God per veure en quines condicions es trobaven les instal·lacions.

Les anàlisis s'han anat fent al centre de referència de Porto Loko. En cas de sortir positives, els malalts s'anaven traslladant a l'hospital de Kenema on, fins a33 pacients van haver de rebre tractament en el centre d'aïllament.

I és que, des de la irrupció del virus, alguns hospitals de Sierra Leona han tingut problemes per evacuar els malalts a causa de la resistència dels familiars i dels propis afectats. El trasllat s'ha estat fent a través d'una ambulància del propi hospital de Kenema que s'anava desplaçant per convèncer els familiars sobre la necessitat d'adoptar mesures d'aïllament.

Els mitjans locals del país, també s'han fet ressò, aquests mesos, sobre el fet que la campanya governamental per combatre la malaltia s'enfrontava a una greu amenaça més enllà del propi virus: la ignorància, l'analfabetisme, la negació, la tradició cultural i la por a l'estigma social.

El virus de l'èbola va aparèixer el primer trimestre de l'any a Guinea i posteriorment va afectar a dos països més de l'Àfrica Occidental, Sierra Leona i Libèria. El brot es va intensificar a finals de juny i principis de juliol i, de moment, ja s'ha cobrat la vida de més de 500 persones des que es va produir el primer cas fa més de sis mesos.

L'aparició de la malaltia en una zona fronterera on es produeixen constants desplaçaments de persones d'un territori cap a un altre, la resistència d'una part de la població a rebre assistència sanitària per por a l'estigma i la irrupció del virus en dos grans ciutats, com Conakry i Monròvia (Guinea) són les principals raons de l'amplitud que ha adquirit aquest brot, segons coïncideixen en dir experts epidemiòlegs.

Les dades de l'OMS confirmen que fins al moment, la mortalitat de l'èbola a l'Àfrica Subsahariana és d'un 45%, una xifra relativament inferior a la mitjana habitual que es situa a l'entorn del 90%. Tot i així, es tracta de l'epidèmia més mortífera de la història d'aquesta malaltia pel número de casos, morts i expansió geogràfica. Guinea és el país més afectat, amb més de 260 morts, seguit de Sierra Leona i Libèria, amb 49 i 24 morts, respectivament.